#7 今昔物語集 『佐渡国人為風被吹寄不知島語』  ~住まうは鬼か、神か~

「おすすめ文学 ~本たちとの出会い~」

回目。「今ハ昔、…」平安のいにしえの時より語り継がれる、佐渡ヶ島の伝説です。

 


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#7 今昔物語集 『佐渡国人為風被吹寄不知島語』  ~住まうは鬼か、神か~

「今ハ昔」で始まることからその名が付いた『今昔物語集』は、三十一巻にわたり千以上の説話を収めた平安時代後期の書物です。今回ご紹介するのは、この壮大な説話集のラスト(巻第三十一)の十六番目に収録された、新潟県の佐渡ヶ島を舞台にしたお話です。

併せて、太宰治の短編「佐渡」についても少し触れていきたいと思います。


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出典①: 『新編日本古典文学全集 今昔物語集4』 小学館(2002年第一版第一刷)

出典②: 太宰治 『きりぎりす』 新潮文庫(平成14年54刷)より 「佐渡」

 

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佐渡は日蓮や世阿弥が流された場所としても有名です。今昔物語集に記された「佐渡国…(以下略)」の物語は、日蓮の島流しよりさらに150年ほど遡った平安末期に成立しています

「佐渡国人為風被吹寄不知島語」と書いて「佐渡の国の人風の為に知らぬ島に吹き寄せらるること」と読むタイトルの通り、佐渡に住む人々が沖に船を出したところ嵐に遭い、見たことのない謎の島に流れ着くという話です。そんな九死をのがれた佐渡人たちの前に、世にも奇怪な姿かたちの島民が現れます。

「見レバ、男ニモ非ズ童ニモ非ズ、頭ヲ白キ衣ヲ以テ結タリ、其ノ人ノ長極テ高カシ」

(① p. 535)

男でも子供でもなく、頭に白い布を巻いた、おそろしく背の高い人間たち。謎の島に住む、謎の民族です。頭に白い布を巻く、ってどんな感じなのでしょう。単純にハチマキのようにオデコに巻く物のような気もしますが、僕は何となく、顔全体を覆い隠すようにぐるぐる巻きにした、それこそミイラのような不気味な容貌をイメージしました。

性別不詳の、巨人のミイラたち。そんなものが島からわさわさ出てきたなら、佐渡人たちにとってさぞ恐ろしい光景だったでしょうね。

巨人のミイラ(と勝手に呼びます)たちは、佐渡人たちを陸に上げない代わりに、食糧を恵んでくれ、天候が回復するまで船の停泊を許可します。原文の簡潔なテクストからも、彼ら巨人のミイラの神秘的な雰囲気と、ただならぬ威厳のようなものが感じられます。

そんな彼らの発するオーラに気圧されてか、佐渡人たちの誰一人として彼らの言葉に逆らい密かに上陸を試みようとする者はありません。ここは現世か、あの世の入り口か。彼らは鬼か、はたまた神か。ただ一つ分かっていることは、

「其ノ島ハ他国ニハ非ザリケルニヤ、此ノ国ノ言ニテゾ有ケル」

(① p.536)

巨人のミイラたちの話す言葉は、佐渡人のそれと同じ――つまりここは(例えば中国や朝鮮などの)異国の大陸ではなく、確かに日本の島だということなのです。佐渡の北東には粟島という小さな島がありますが、佐渡から「北様ニ(北に)」向かって流されたということなので、方角が少し違います。

さわらぬカミに祟りなしの心境で、佐渡人たちは天候の回復と共に大人しく帰還します。以来、彼らの流れ着いた謎の島での出来事は島民たちの間に広まり、畏れをもって語り継がれてゆくのでした。

さて、この佐渡伝説の誕生から800余年の後、ある一人の作家が、佐渡にまつわる紀行文ともフィクションともつかない不思議な小品を遺しました。太宰治「佐渡」です。

「佐渡は、淋しいところだと聞いている。死ぬほど淋しいところだと聞いている。(・・・)私には天国よりも、地獄のほうが気にかかる。」

(② p. 168-169)

この描写からも、太宰は佐渡という場所について、ある種の神秘性――この世のものならぬ雰囲気を感じ取っていたことが窺えます。そして我らが太宰兄もまた、佐渡にまつわる奇妙な体験をするのです。「おけさ丸」に乗って佐渡に向かう途中、新潟を出港してから一時間ほどして、太宰は甲板に出て海を眺めます。そこで彼は、すぐ眼前に島を発見します。

もう佐渡に着いたのかと一瞬思いましたが、時間からしても夷(佐渡)港まではまだ半分も来ていません。こんなところに、どうして島が見えるのか。佐渡ではないとすると、この島は一体何なのか。他の船客が平然たる面持ちでいるなかで、太宰はひとり混乱します。

「この汽船の大勢の人たちの中で、私ひとりだけが知らない変な事実があるのだ。」

(② p. 173)

太宰もまた、先の今昔物語に描かれたような謎の島を見たのでしょうか。方角からして巨人のミイラの国とはまた違うようですが、見る者を惑わせる何かに遭遇したことは確かです。

ただし、この太宰のストーリーにはきわめて現実的なオチがあります。最初に太宰が目撃したのは他ならぬ佐渡の一部(「工」の字のかたちをした佐渡ヶ島の右下部分)で、その後船は内部の平野の港に到着した、ということなのです。

でも、やっぱり変です。当時太宰の乗った「おけさ丸(現在も同名の佐渡汽船が運航しています)」の新潟⇔佐渡間の所要時間は2時間45分でしたが、これは現在の佐渡汽船カーフェリーより少し遅いくらいで、さほど変わりません。

にもかかわらず、新潟を出港してから1時間程度のところで、太宰が描写したような島は――それが佐渡であろうとなかろうと――見えないと思うのです。太宰自身も、それを暗に匂わせるような描写をしています。

やはり太宰の目に映ったのは、ある種の神秘の島ではないでしょうか。芥川龍之介「羅生門」「芋粥」を今昔物語から取材したように、太宰も「巨人のミイラ」島伝説を念頭において「佐渡」を書き綴ったことは十分に考えられます(そういう文学研究は既になされているのかもしれません)。

ともかく、太宰の「佐渡」という作品は、単なる紀行文チックな小品にとどまらない、彼の創作した佐渡伝説と解釈することができるのです。

かくいう僕も、佐渡ヶ島で生まれ、幼少の数年間を佐渡の地に生きた人間です。これまで何十回と往復したことのある海の上で、見たこともないような島影がある日とつぜん見えることがあるかもしれません。

それならそれで、別に驚きゃしません。佐渡ヶ島というところ――そしてあの辺一帯の海は、今でも古き良き日本の「魔性」とでもいうべき独特のムードが色濃く漂っているのですから。

ぜひ、ご一読を。長文失礼いたしました。

 

 

 

#1 太宰治 『黄村先生言行録』 ~すべて、だめだ~

当ブログのメインパートをようやく始めることができました。

「おすすめ文学 ~本たちとの出会い~」

カテゴリー初記事です。タイトルはいろいろ考えましたが、普通がいいやと思いました。

ジャンルは純文学、国内外のいわゆる「古典」と呼ばれる作品を主にご紹介していきたいと思っています。現代の小説は実はそれほど読まないのですが、いくつか大好きな作品もありますので、折にふれてピックアップしていければと思います。

僕が作家を目指すきっかけになった作品、人生の壁にぶち当たった時に道を示してくれた作品、理由なんかなく、ただただ好きな作品、そんな文学との出会いを、皆さんと少しでも共有させて頂ければ幸いです。

 

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#1 太宰治『黄村先生言行録』 ~すべて、だめだ~

今回は太宰治 「黄村先生言行録」 、それと並行して同じ「黄村先生シリーズ」である「花吹雪」「不審庵」をご紹介します。いずれも短編小説です。新潮文庫の『津軽通信』の中に3作とも収録されています。


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出典:太宰治『津軽通信』新潮文庫(平成13年19刷)

 

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黄村先生(たぶん、「おうそん先生」と読むのだったと思います)という隠居のおじいちゃんの、ドタバタ劇とでも言うべき、とにかく読んでいて楽しい作品です。

太宰の代表的な作品というと「ヴィヨンの妻」「人間失格」など、どちらかと言えば暗く重たい世界観をイメージされる方が多いと思うのですが、そういう世界観が苦手な方、あるいはちょっと毛色の変わった太宰に出会いたいという方にもおすすめしたい作品が、黄村先生シリーズです。

この黄村先生、何をやっても失敗ばかり。若いころは様々な仕事や文化活動に果敢にチャレンジしたようですが、ひとつとして成功せずに年を取ってしまいました。

それでも若い世代に道を示すべく、文科の学生たちを(半ば無理やり)集めて演説をしたり、時には自ら行動を起こし(そして必ず失敗して)反面教師的に模範を示すという、サービス精神旺盛な愛すべき老人なのです。

若い人たちに教えを授けるべく、黄村先生は、「言行録」では日本古来の動物・山椒魚のすばらしさを説き、「花吹雪」では老いた体に鞭打ち武術を習い、「不審庵」では茶道に挑戦しますそれでは「花吹雪」から、武術(弓道)を習う黄村先生の見事なダメっぷりを以下にちょっと引用してみましょう。

「悲しい哉、老いの筋骨亀縮して手足十分に伸び申さず、わななきわななき引きしぼって放ちたる矢の的にはとどかで、すぐ目前の砂利の上にぱたりぱたりと落ちる淋しさ、(・・・)深く念じて放ちたる弦は、わが耳をびゅんと撃ちて、いやもう痛いのなんの、(・・・)」 

(p. 89)

痛いのなんの、って。しっかりしろよじいちゃん。しかし、ここまで自分の無様な姿を包み隠さずカミングアウトできる人って、なかなかいないですよね。すばらしいです。

この老人、ここまで恥をさらして一体何がしたいのかと言うと、どうやら若い人たちに、古き良き日本の伝統文化をもういちど見直そうじゃないか、と提案しているようなのです。しかし当の本人が何をやっても失敗に終わるので、ちっとも説得力がありません。

そんな先生の情けない、けれども子供のように純真で一生懸命な姿に、僕はいつも、どこかほっとする「笑い」をもらっています。

黄村先生シリーズ3作は、昭和18年の作です。太平洋戦争の真っ只中、戦局は悪くなる一方。戦地に赴く人たちだけでなく、すべての国民にとって苦しく悲惨な時代であったにもかかわらず、これほどおかしみに富んだ作品を発表するのは、とても勇気の要ることだったと思います。日本の伝統文化への回帰が失敗に終わるという設定自体、作家として、時局を真っ向から批判していると受け取られる危険が十分にあったでしょうから。

「なに、むずかしい事はありません。」という、黄村先生の台詞が僕は好きです。

苦しい時、つらい時こそ、「笑い」を。この作品の背景に、どんなに暗く悲しい現実が広がっていても、僕はあえて、この黄村じいちゃんの間抜けな姿だけを見つめ、ただひたすら、笑っていたい。そんなことを思いつつ、太宰兄の本作品をおすすめいたします。

ぜひぜひ、ご一読ください。