戦時中に生まれたお伽話

6月に受けた英検は不合格でした。英検バンドという得点の目安みたいなものによると、「G1-2」とのこと。一次試験合格まであと2歩という意味のようです。昔の英検にはこんなの無かったですよね。今度から僕には不合格とひと言伝えてもらえれば十分です(笑)。

さて、戦争を振り返る時期として、テレビでも連日様々なドキュメンタリー番組を目にします。戦後75年。戦争体験者が年々少なくなっていく中、その思いを受け継ぐ世代の共感力と想像力がいよいよ問われているのだと痛感します。文学は、その一助に必ずやなると思っています。

この時期に読みたい太宰治の『お伽草紙』をご紹介します。


お伽草紙 (新潮文庫)

 

浦島太郎やカチカチ山など、誰もが知っている4つの昔話のリメイク的作品集です。これらの作品は、意外にも戦争末期の昭和20年3月から7月にかけて書かれたものです。空襲に見舞われるさなか、作者が防空壕の中で子どもに昔話を読み聞かせていた時に着想を得たと言われています。

苦しい状況下でも作家としての本分を貫いた、まさに命がけの作品です。むしろ死を身近に感じることで生まれる、すべてを悟ったような落ち着き(作中の言葉を借りれば「聖諦」)がそうさせるのでしょうか、太宰の作品の中でもとりわけ明快なユーモアに富んだ作風になっていて、読む者の心をほんわかと和ませてくれます。

あなたが私を助けてくれたのは、私が亀で、そうして、いじめている相手は子供だったからでしょう。亀と子供じゃあ、その間にはいって仲裁しても、あとくされがありませんからね。

(平成30年85版、p.292)

僕が一番好きな「浦島さん」はこんな感じです。この亀が、上記のごとくべらべらとよく喋る大変な理屈屋で、頭の回転がおそろしく速い。助けられた身の遠慮などどこ吹く風で、恩人の浦島をコテンパンに論破しまくるのです。

亀の言葉で名言集が作れそうなほど、読んでいて何度もはっとさせられます。そこには、作者の体験者としての戦争への思いも見え隠れしているように思います。是非とも読んでみてください。

話を私事の英検に戻して恐縮ですが、次回の受験も申し込みました。今は今で大変な時代ではあるけれど、自分のやりたいことに挑戦できる環境にあることを当たり前と思わず、覚悟を決めて勉強を続けます。亀の言葉も後押ししてくれます。

疑いながら、ためしに右へ曲るのも、信じて断乎として右へ曲るのも、その運命は同じ事です。どっちにしたって引返すことは出来ないんだ。試みたとたんに、あなたの運命がちゃんときめられてしまうのだ。人生には試みなんて、存在しないんだ。やってみるのは、やったのと同じだ。

(p.295)

自分が今やっていることに、あと少しばかりの強い信念が欲しい。僅差であれば、合格か不合格かの違いはそんなところにあるのかもしれません。

それでは。

 

 

英検を受けてきました。

新型コロナウイルスの影響で延期になっていたのですが、先週末、英検の一次試験を受けてきました。会場の感染対策は徹底されていて、安心して受験できました。ちなみに受験級は1級です。朝が弱いので午後開始の級で助かった(笑)。

副業で英語関係の仕事をしているので、昔取った準1級だけではクライアントに示しがつかぬと自分なりに責任を感じ、ここ半年ほど1級の勉強を続けていました。もちろん本業の執筆活動も少しずつ進めています。が、片手間にやるほど1級の勉強は簡単ではなかったです。今の僕では五分五分という感じですね。

そんな危うい状況でパスできたかどうか悩んでも仕方がないので、今は仕事の方に頭を切り替えています。ただ、英語には日々何らかの形で触れていないと落ち着かないので、昨日はちょっと頭休めにこんな本を読み返しました。

 


Big Fat Cat and The Mustard Pie (BFC BOOKS)

 

ビッグ・ファット・キャットの世界一簡単な英語の本」という英語学習書があるのですが、そのストーリー版のシリーズ1作目です。脱サラして夢だったパイ職人になった若者と、太っちょ猫のでこぼこコンビが繰り広げるハートウォーミングな物語。猫好きでフリーランスの僕は理屈抜きで大好きです。

この本、英語学習の入門書としておすすめで、教科書や一般的な参考書で目にするお決まりの堅苦しい文法用語を敢えて使わず、平易な日常表現だけで英文の基礎を解説してくれています。言語そのもののエッセンシャルな感覚を再確認する意味でも、何度読んでも楽しめます。

こういう本を読むと、英検1級のマニアックな単語や長文ばかり読んでいてガチガチになっていた頭が少しほぐれた感じがして、英語の素朴な楽しさを思い出すことができます。そして何より、僕にとっては「物語」の素晴らしさも。

今日から二次試験の準備も始めておこうと思います。今回ダメでもいずれはまた受けるのだから(何度でも)。

それでは。