#3 村山亜土 『コックの王様』 ~夢ミテエダ~

「おすすめ文学 ~本たちとの出会い~」

第3回目です。今夜のメニューは、イタリアン。

 


コックの王様 (集団読書テキスト)

 

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#3 村山亜土 『コックの王様』 ~夢ミテエダ~

小学生のときに学級文庫で読んだ作品です。特に読書好きな子供ではなかった僕が何気なく手に取った、この『コックの王様』その後の僕の興味関心のルーツとなったと言えるくらいに運命的な出会いだったと、今となっては思います。

子供向けの、分量も少ない戯曲(演劇の脚本)形式の作品なので、例えばこれからシェイクスピアなんかを読んでみたいと考えている中高生や若い方々にとっては、形式に慣れ親しむという意味で本作品は手軽な入門書としてもおすすめです。

出典:村山亜土『コックの王様』全国学校図書館協議会(2007年改版第2刷)

 

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『コックの王様』は1949年の作で、児童劇作家の村山亜土むらやま・ あど、1925~2002)さんによって書かれました。三幕からなる戯曲で、ルイ14世期のフランスが舞台となっています。といっても、登場人物たちはみんな貧しく陽気な庶民たちです。

作品の冒頭にて、「フランスの古い童話より」と書いてありますので、原典はフランス文学となるのでしょうが、詳細はよく分かりません。同じく冒頭で「フランスのセント・デニー町」が舞台とありますが、これはおそらくパリ北部郊外のサン・ドニ(Saint-Denis)のことではないかと思われます。

この「セント・デニー町」の町角にある「ブラーミー料理店」にて物語は始まります。

主人公のアントアーヌは、ブラーミー料理店で働くコック見習いの少年。主人のブラーミーのだんなにこき使われながらも、同じコック見習いの相棒トーマスと共に懸命に働いています。そんな毎日に、トーマスなどは、「この店から逃げ出せるなら、仕事がなくて死んだって構わない」とまで嘆く始末。

その点アントアーヌは、どこか夢想家というか、楽天的なところがあります。ブラーミーのだんなにぶん殴られた直後に、窓の外を宮殿の馬車が通るのを嬉しそうに眺めたり、トーマスの愚痴を聞いている最中に突然、窓辺に咲いた雪割草がきれい、なんて言い出したり。

変わり者というよりは、どんな境遇にあっても人生を楽しもうとする性格なのでしょうね。アントアーヌは努力家でもあります。お店が休みの日は、世界中の珍しい料理の作り方が書いてある本を熱心に研究して、こっそり自分で試作しているのです。ちょっとそのレシピを覗いてみましょう。

「良きスープの中にイタリーのマカロニをほどよくにるべし。ちょっと味わい、次にてきとうの、このてきとうっていう所がむずかしいんですよ。(・・・)てきとうのバター・チーズ・こしょう・香料を入れるべし。チーズの十分とけたる時、全部を他のいれ物に移し、かきまわしつつとろ火にて煮るべし。」 

(p. 21)

全体的にてきとう過ぎて意味不明ですが、これが当時小学生だった僕の食欲中枢を大いに刺激し、「ボクもつくってみたい!」と思わせてしまったのです。お湯の沸かし方もまだ知らない時に、です。

それでもすぐに作ってみたくて、母親にお金を貰い近所のスーパーで材料を買ってきて、さっきのてきとうなレシピすらよく読まずに、大鍋に水と具材をぶち込んで作ってみたところ、これがとてもぬるくて味の薄いコンソメスープに、固いマカロニと全然溶けていないプロセスチーズが不気味に浮かんだ地獄汁になったのでした。

それからまもなくして家庭科の授業で調理実習が始まるころには、僕は料理が趣味(得意ではないけれど)になっていました。そして、料理の楽しさを知るきっかけになった「本」のことも、大好きになったのです。

アントアーヌの作る例のマカロニ料理は、いったいどんな味がするのでしょう? 僕が作った地獄汁よりはきっと美味しいのでしょうけれど。

「だが、アントアーヌ。よく聞け。いってえぜんてえ、料理なんてえものは本で勉強するなんてえもんじゃねえんだ。近頃の小僧っ子ときたらなんでもかんでもすぐ本だ。(・・・)だが、料理はそんなもんじゃねえ。(・・・)じゃ、いってえ誰が教えてくれるんだ?親方さ。(・・・)そういう偉え親方ん所で、永え間、奉公して料理を教えていただくんだ。(・・・)さあ、分かったら調理場へさっさと行った。」

(p. 22-23)

若いアントアーヌに、親方の言葉はどう響いたのでしょうか。夢を追う若者、という現代にも通じるテーマでこの物語を結末まで読んでみると、この口やかましいお説教が改めて重みを増してくるような気もします。

以上、今回は「学級文庫」のご紹介でした。是非ともご一読を。

 

 

#1 太宰治 『黄村先生言行録』 ~スベテ、ダメダ~

当ブログのメインパートをようやく始めることができました。

「おすすめ文学 ~本たちとの出会い~」

カテゴリー初記事です。タイトルはいろいろ考えましたが、普通がいいやと思いました。

ジャンルは純文学、国内外のいわゆる「古典」と呼ばれる作品を主にご紹介していきたいと思っています。現代の小説は実はそれほど読まないのですが、いくつか大好きな作品もありますので、折にふれてピックアップしていければと思います。

僕が作家を目指すきっかけになった作品、人生の壁にぶち当たった時に道を示してくれた作品、理由なんかなく、ただただ好きな作品、そんな文学との出会いを、皆さんと少しでも共有させて頂ければ幸いです。

 

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#1 太宰治『黄村先生言行録』 ~スベテ、ダメダ~

今回は太宰治 「黄村先生言行録」 、それと並行して同じ「黄村先生シリーズ」である「花吹雪」「不審庵」をご紹介します。いずれも短編小説です。新潮文庫の『津軽通信』の中に3作とも収録されています。


津軽通信 (新潮文庫)

出典:太宰治『津軽通信』新潮文庫(平成13年19刷)

 

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黄村先生(たぶん、「おうそん先生」と読むのだったと思います)という隠居のおじいちゃんの、ドタバタ劇とでも言うべき、とにかく読んでいて楽しい作品です。

太宰の代表的な作品というと「ヴィヨンの妻」「人間失格」など、どちらかと言えば暗く重たい世界観をイメージされる方が多いと思うのですが、そういう世界観が苦手な方、あるいはちょっと毛色の変わった太宰に出会いたいという方にもおすすめしたい作品が、黄村先生シリーズです。

この黄村先生、何をやっても失敗ばかり。若いころは様々な仕事や文化活動に果敢にチャレンジしたようですが、ひとつとして成功せずに年を取ってしまいました。

それでも若い世代に道を示すべく、文科の学生たちを(半ば無理やり)集めて演説をしたり、時には自ら行動を起こし(そして必ず失敗して)反面教師的に模範を示すという、サービス精神旺盛な愛すべき老人なのです。

若い人たちに教えを授けるべく、黄村先生は、「言行録」では日本古来の動物・山椒魚のすばらしさを説き、「花吹雪」では老いた体に鞭打ち武術を習い、「不審庵」では茶道に挑戦しますそれでは「花吹雪」から、武術(弓道)を習う黄村先生の見事なダメっぷりを以下にちょっと引用してみましょう。

「悲しい哉、老いの筋骨亀縮して手足十分に伸び申さず、わななきわななき引きしぼって放ちたる矢の的にはとどかで、すぐ目前の砂利の上にぱたりぱたりと落ちる淋しさ、(・・・)深く念じて放ちたる弦は、わが耳をびゅんと撃ちて、いやもう痛いのなんの、(・・・)」 

(p. 89)

痛いのなんの、って。しっかりしろよじいちゃん。しかし、ここまで自分の無様な姿を包み隠さずカミングアウトできる人って、なかなかいないですよね。すばらしいです。

この老人、ここまで恥をさらして一体何がしたいのかと言うと、どうやら若い人たちに、古き良き日本の伝統文化をもういちど見直そうじゃないか、と提案しているようなのです。しかし当の本人が何をやっても失敗に終わるので、ちっとも説得力がありません。

そんな先生の情けない、けれども子供のように純真で一生懸命な姿に、僕はいつも、どこかほっとする「笑い」をもらっています。

黄村先生シリーズ3作は、昭和18年の作です。太平洋戦争の真っ只中、戦局は悪くなる一方。戦地に赴く人たちだけでなく、すべての国民にとって苦しく悲惨な時代であったにもかかわらず、これほどおかしみに富んだ作品を発表するのは、とても勇気の要ることだったと思います。日本の伝統文化への回帰が失敗に終わるという設定自体、作家として、時局を真っ向から批判していると受け取られる危険が十分にあったでしょうから。

「なに、むずかしい事はありません。」という、黄村先生の台詞が僕は好きです。

苦しい時、つらい時こそ、「笑い」を。この作品の背景に、どんなに暗く悲しい現実が広がっていても、僕はあえて、この黄村じいちゃんの間抜けな姿だけを見つめ、ただひたすら、笑っていたい。そんなことを思いつつ、太宰兄の本作品をおすすめいたします。

ぜひぜひ、ご一読ください。